Manon Lescaut, abbé Prévost

Manon Lescaut, Abbé Prévost : résumé et analyse de l’œuvre

À lire dans cet article :

Bac français 2024. Dans cet article, nous te proposons une fiche de lecture sur le roman Manon Lescaut, de l’Abbé Prévost, au programme du baccalauréat de français 2024 dans le parcours « personnages en marge, plaisirs du romanesque ».

L’épreuve écrite du bac de français 2024 se tiendra le 14 juin pour tous les candidats de France métropolitaine. L’épreuve orale, quant à elle, aura lieu entre la fin du mois de juin et le début du mois de juillet 2024. Une convocation te sera envoyée avec la date précise de ton passage.

 

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Manon Lescaut de l’Abbé Prévost

Écrit par l’Abbé Prévost en 1731, L’histoire du chevalier des Grieux et de Manon Lescaut, ce roman est plus connu sous le nom de Manon Lescaut. Il s’agit d’un livre rempli de rebondissements et d’aventure, dont l’intrigue est avant tout influencée par les sentiments amoureux de Manon Lescaut et son amant des Grieux. Plus que l’amour, c’est la passion qui est ici décrite et qui arrache tout sur son passage. C’est ce sentiment incontrôlé qui mène les deux jeunes gens à leur perte.

Le narrateur du roman raconte au lecteur l’histoire de des Grieux, l’Homme de qualité (Renoncour), est lui-même spectateur des événements que ce dernier a vécus. Celui-ci reste donc extérieur à l’histoire en ne faisant que rapporter ce qu’il s’est passé, mais son attitude se veut impartiale. Il ne juge pas l’histoire du chevalier, c’est au lecteur de le faire s’il le souhaite.

Qui est l’Abbé Prévost ?

L’Abbé Prévost, de son vrai nom Antoine François Prévost d’Exiles, est un homme d’Église né en 1697 et mort en 1763. Élevé dans une famille bourgeoise et religieuse, il entre dès 16 ans dans les ordres et devient prêtre à 24 ans. C’est un romancier qui fut tour à tour lié à l’Église, puis enrôlé dans l’armée.

Au cœur d’affaires controversées, il quitte la France en 1728 et vit plusieurs années en exil en Angleterre et aux Pays-Bas. C’est lors de son exil en Hollande qu’il développe son talent d’écrivain, et écrit Manon Lescaut, son roman-mémoires publié en 1731. De nombreux éléments de ce roman sont vraisemblablement inspirés de sa vie : il entretint une relation tumultueuse avec son amante Lenki Eckhardt, dont il était follement amoureux. Celui-ci l’entretenait avec des sommes plus élevées que ce qu’il possédait afin de satisfaire le moindre de ses caprices.

Couronné de succès avec son roman, l’Abbé Prévost est un homme ayant eu une vie pour le moins mouvementée. Oscillant entre succès et périodes de détresse et pauvreté, son parcours chaotique n’est en effet pas sans rappeler celui de des Grieux dans le roman. Il connaît des déboires, comme des problèmes d’argent et a une relation tumultueuse avec l’Église, qu’il quitte puis réintègre à deux reprises, avant de mourir en 1763.

Malgré toutes les controverses dont il a fait l’objet, l’Abbé Prévost est considéré comme l’un des écrivains majeurs du XVIIIe siècle, dont le roman Manon Lescaut est très largement reconnu et apprécié.

Réception de l’œuvre

Lors de sa publication en 1731, le roman Manon Lescaut de l’Abbé Prévost a connu un succès immédiat auprès du public, qui était captivé par l’histoire d’amour passionnée entre les deux protagonistes. Cependant, le roman a également suscité une certaine controverse en raison de son contenu jugé immoral et choquant, notamment en ce qui concerne la représentation du libertinage et de la sexualité, d’autant que c’est un homme d’Église qui en était à l’origine.

La réception critique de Manon Lescaut a été mitigée. Certains critiques ont salué le roman pour son style romanesque et émotionnellement intense, tandis que d’autres l’ont critiqué pour sa représentation des personnages féminins et pour son langage familier.

Malgré tout, le roman a continué à être populaire auprès du public et a inspiré de nombreux autres écrivains, y compris Goethe et Puccini, qui ont adapté l’histoire dans leurs propres œuvres.

Aujourd’hui, Manon Lescaut est considéré comme un classique de la littérature française et est étudié dans les écoles et les universités du monde entier pour son importance dans le développement du roman sentimental et de la littérature française en général.

Le procès contre Manon Lescaut

En 1735, l’Abbé Prévost a été condamné par le Parlement de Paris à purger une peine de trois mois de prison pour la publication de Manon Lescaut. Le roman a été jugé immoral et contraire aux bonnes mœurs de la société de l’époque.

Le procès a été initié par un groupe de censeurs ecclésiastiques, qui ont attaqué le roman en vertu des lois de la censure de l’époque. Ils ont considéré que Manon Lescaut était un exemple de la corruption morale et spirituelle du temps, et que le roman présentait une image trop favorable de l’amour passionné et de la liberté sexuelle.

L’Abbé Prévost a tenté de défendre son livre en soulignant qu’il avait voulu donner une image réaliste de la société de son temps, et que son intention était de moraliser plutôt que de corrompre. Cependant, ses arguments n’ont pas convaincu les censeurs, qui ont jugé que le roman avait un effet néfaste sur les jeunes lecteurs.

En fin de compte, la peine de prison de l’Abbé Prévost a été suspendue à condition qu’il s’engage à retirer certaines scènes jugées particulièrement scandaleuses de son livre. L’auteur a donc publié une version expurgée de Manon Lescaut qui a été largement diffusée dans les années suivantes.

Les personnages dans Manon Lescaut

Avant de rentrer dans le vif du sujet, un petit point personnages s’impose.

  • Manon Lescaut : l’héroïne du roman, Manon est une jeune femme séduisante et insouciante qui tombe amoureuse de Des Grieux. Elle est égoïste et impulsive, et sa beauté attire l’attention de nombreux hommes.
  • Le chevalier des Grieux : le protagoniste masculin du roman, des Grieux est un jeune homme noble et vertueux qui tombe amoureux de Manon Lescaut dès qu’il la voit pour la première fois. Il est passionné, fidèle et prêt à tout pour être avec elle.
  • Monsieur de B. : le père de des Grieux, un noble français qui désapprouve la relation de son fils avec Manon et tente de les séparer.
  • Lescaut : le frère aîné de Manon, Lescaut est un soldat qui se sert de la beauté de sa sœur pour gagner de l’argent en la faisant courtiser par des hommes riches.
  • Tiberge : l’ami de des Grieux, Tiberge est un jeune homme studieux et pieux qui essaie de convaincre des Grieux de renoncer à sa relation avec Manon et de retourner à la vie religieuse.
  • Guillot de Morfontaine : un riche libertin qui courtise Manon et essaie de la séduire avec son argent et ses cadeaux.
  • Le vieux G.M. : un autre homme riche qui courtise Manon, mais qui est plus doux et plus âgé que Guillot.
  • Le fermier général : un riche fonctionnaire qui achète Manon comme esclave sexuelle après que des Grieux a été arrêté et emprisonné.
  • Le portier de l’hôtel : un personnage mineur qui aide Manon et des Grieux à se cacher à Paris et à éviter la police.

Manon Lescaut résumé

Résumé de la première partie

Des Grieux tombe amoureux de Manon Lescaut dans une auberge. Il s’agit d’un coup de foudre réciproque, qui les conduit à fuir cette auberge, la jeune fille devait être emmenée dans un couvent en raison de son penchant trop prononcé pour les plaisirs. Le couple vit à Paris sur les économies de des Grieux. Manon refuse de se marier avec des Grieux malgré les demandes de ce dernier, car elle a peur que si son père l’apprend, il écartera son fils d’elle.

Cette dernière a une forte appétence pour la vie faste et opulente (elle aime avoir un train de vie aisé et aime le luxe, même si elle n’en a pas les moyens). Ce goût pour la richesse la conduit à entretenir une relation avec un autre homme très fortuné, M de G… M…, qui l’entretien en retour.

Des Grieux est ramené par son père à Amiens, dont il est originaire, pour poursuivre et achever ses études de philosophie. Il se destine à être chevalier de l’ordre de Malte, une situation prestigieuse. Or des Grieux est amené à recroiser Manon ; il ne peut se résoudre à la quitter une seconde fois. Il se défroque alors (il quitte l’habit religieux) pour s’enfuir avec elle à nouveau à Paris.

Après un train de vie au-delà de leurs moyens, les deux individus sont arrêtés sur ordre de M de G… M… après une tentative de vol. Ils sont incarcérés ; des Grieux est emprisonné à la prison de Saint-Lazare, car il est noble et Manon à l’Hôpital général. En l’apprenant, il s’enfuit et tue par accident un des gardes.

En faisant s’échapper Manon, son frère meurt également. Ils se cachent alors pendant un temps et des Grieux coupe toute relation avec son père. Cette première partie s’achève avec un retour au récit-cadre, c’est-à-dire quand le chevalier des Grieux raconte son histoire à Renoncour, à l’auberge.

Résumé de la seconde partie

Les deux amants habitent désormais à Chaillot ; Manon rencontre le fils de M de G… M…, qui tombe amoureux d’elle. Or son père découvre leur relation et parvient à les faire condamner à nouveau pour de la prison. Si des Grieux parvient à en sortir rapidement grâce à l’intervention de son père influent, Manon connaît un sort plus sombre. Elle est condamnée à être déportée en Louisiane, afin de peupler cette région nouvellement acquise (les prostituées y étaient envoyées dans ce but, constituant une main-d’œuvre gratuite).

Dans la mesure où des Grieux n’a que peu d’argent, il décide de la suivre en Amérique en s’engageant comme volontaire sur le bateau. Une fois arrivés, ils mènent enfin une vie simple, encouragée par le gouverneur de la Nouvelle-Orléans qui les croit mariés. Cependant, le neveu de ce dernier souhaite épouser Manon. Il fait donc pression auprès de son oncle pour se marier avec elle, qui accepte. Des Grieux le convoque en duel et après un coup qu’il pense fatal, le pense mort. Il s’enfuit avec son amante.

Commence alors un épisode d’errance, marqué par des conditions difficiles qui seront fatales à Manon. Elle meurt soudainement ; des Grieux l’enterre et veut mourir sur sa tombe. Son fidèle ami Tiberge, qui l’aura déjà aidé à plusieurs reprises auparavant, se rend en Amérique pour le ramener. De retour en France, des Grieux apprend la mort de son père causée par le chagrin de son comportement et son départ. Des Grieux est rongé par le remords et décide de revenir dans le droit chemin en ayant une vie honnête.

Manon Lescaut analyse

Les thèmes essentiels dans Manon Lescaut

Lors de sa parution, Manon Lescaut a été perçu comme un roman libertin, heurtant la morale, car mettant avant tout l’accent sur le plaisir et, par suite, sur le vice. Seulement, ce roman est bel et bien un roman d’amour : ce sentiment est au cœur de l’intrigue et des péripéties. En effet, malgré les événements, Manon Lescaut et des Grieux, son amant, ces deux personnages se retrouvent inlassablement, comme attirés de manière irrésistible. La passion amoureuse dont il est question mène à la perte de ceux qui y sont confrontés.

La mort de Manon Lescaut peut à ce titre être perçue comme une punition pour ses actions passées ; celle du père de des Grieux peut être interprétée comme une punition qui s’applique à son fils. Tout dans l’histoire de des Grieux conduit au malheur ; la succession, voire la gradation (progression ascendante) de l’intrigue, mène au tragique. De la même manière, si le chevalier des Grieux réchappe à la mort et à la prison à plusieurs reprises, celui-ci est hanté par ses déboires et ses actions passées, mais aussi par la perte de l’être aimé, qui constitue ainsi une autre forme de punition. Cette histoire passionnée est vouée à une issue fatale.

Triche, libertinage et vol

La passion mène à tous les vices : c’est ce message que porte l’ouvrage de l’Abbé Prévost. Ce récit enchâssé (plusieurs récits dans un récit plus large), qui insère également des éléments autobiographiques de l’abbé Prévost. Pour maintenir le train de vie de son amante, des Grieux triche aux jeux, tandis que cette dernière se prostitue pour gagner de l’argent, sur les conseils de son propre frère.

Un autre élément de taille ne peut être omis : les deux compères vont mettre en place un piège afin d’extorquer de l’argent à M de G… M… pour se venger de les avoir dénoncés auprès de la police. La tromperie, le stratagème sont des moyens mis au service de leur soif de richesse.

Par ailleurs, l’histoire fait la part belle à la corruption puisque le père de des Grieux use de son pouvoir, son influence et son argent afin de faire libérer son fils. Avant cela, il a le privilège d’être incarcéré dans une prison pour nobles, lui réservant une condition plus confortable. Enfin, son père obtient que Manon soit exilée en Louisiane. Nul doute que cette décision a pu être prise avec par l’appui d’une telle situation.

La satisfaction des désirs

Épicure, dans Lettre à Ménécée, affirme que pour être heureux, il est important de ne pas viser à satisfaire des désirs inatteignables, disproportionnés. Il semble que dans le cas de Manon Lescaut et son compagnon, ceux-ci souffrent lorsqu’ils ne réalisent pas leurs désirs. Cette quête perpétuelle de la satisfaction de leurs plaisirs qui les pousse à commettre l’irréparable, et conduit à leur perte. Ici, la satisfaction des désirs n’est pas le vecteur du plaisir, mais bel et bien de la fatalité.

Toutefois, derrière cette débauche subsiste l’émouvant amour aveugle du chevalier des Grieux envers son amante qui toujours lui restera fidèle, même semble-t-il après sa mort. Sa fidélité reflète la sincérité de son amour et justifie dans une certaine mesure les fautes qu’il commet. En revanche, l’attitude de son père est à l’opposé de celle de son fils. Manipulateur et insensible, il est prêt à tout pour le soustraire du joug, de la mauvaise influence de Manon.

Les figures garantes de la morale dans Manon Lescaut

Autour du récit gravitent certaines figures, telles que Tiberge ou le père de des Grieux. Ils sont en quelque sorte garants de l’ordre et de l’honneur de la famille et de son milieu, cherchant à ramener le chevalier des Grieux à la raison. Pour l’éloigner de la débauche, le père cherche à mettre hors d’état de nuire ses responsables en les punissant.

C’est pour cette raison que l’on peut inscrire cette typologie de personnages comme des figures en marge des récits romanesques classiques. Ceux-ci sont empreints de débauche, de décadence, contrairement au modèle vertueux des personnages de roman de cette époque. Il s’agissait de donner un modèle au lecteur, en suivant les bonnes actions de ces derniers. Beaucoup y ont vu une influence négative, d’où paradoxalement son succès. Montesquieu affirmait en 1734 à propos de l’œuvre que « Je ne suis pas étonné que ce roman, dont le héros est un fripon et l’héroïne, une catin qui est menée à la Salpêtrière, plaise, parce que toutes actions du héros, le chevalier des Grieux, ont pour motif l’amour, qui est toujours un motif noble, quoique la conduite soit basse ».

Le goût du défendu, de l’interdit, contribue à amplifier le plaisir de la lecture. Le sujet et la morale mise en avant sont atypiques et le lecteur prend plaisir à voir les risques pris par les personnages, aux rebondissements inattendus. Comme on l’a dit, l’abbé Prévost est souvent avare de détails. Par exemple, on ne sait à aucun moment à quoi ressemble précisément Manon, ni même sa couleur de cheveux. Cette dimension permet au lecteur de participer à la construction du personnage, en projetant sur eux leurs propres désirs et fantasmes.

En définitive, à travers cette lecture moralisante, la passion est présentée comme une force nocive, malfaisante, qui conduit à la mort ceux qui y succombent. Le bonheur est à trouver auprès d’une vie rangée, honnête, pieuse et morale.

La fatalité

La notion de fatalité est étroitement liée à l’intrigue de Manon Lescaut et elle joue un rôle central dans le développement des événements du roman. Elle renvoie à l’idée que les personnages sont confrontés à un destin inéluctable, prédestinés à vivre des situations tragiques et à subir les conséquences de leurs actions, malgré leurs efforts pour s’en échapper.

Tout au long du récit, les personnages semblent être pris au piège d’une série d’événements qui les conduisent inexorablement à leur destin tragique. Par exemple, le chevalier des Grieux est captivé par Manon dès leur première rencontre et se laisse emporter par une passion dévorante, même s’il est conscient des risques et des dangers auxquels il s’expose. Malgré ses tentatives pour s’éloigner de Manon et préserver sa vertu et son honneur, il est constamment ramené vers elle par une force intérieure irrésistible.

De même, Manon elle-même est présentée comme étant à la fois victime et complice de sa propre fatalité. Sa beauté et son charme magnétiques suscitent l’obsession chez les hommes qui l’entourent, mais sa quête insatiable de plaisir et de richesse la conduit inévitablement vers sa chute.

La fatalité dans Manon Lescaut est également renforcée par l’omniprésence de la société et de ses conventions. Les personnages se trouvent constamment confrontés à des dilemmes moraux, où ils doivent choisir entre suivre les normes sociales et leurs propres désirs passionnés. Cependant, même lorsque les personnages tentent de se soustraire aux attentes sociales et aux contraintes qui les entourent, ils sont souvent rattrapés par les conséquences inévitables de leurs actes.

L’Abbé Prévost explore ainsi la notion de destinée inéluctable, montrant que les actions des personnages sont déterminées par des forces qui les dépassent et qu’ils ne peuvent échapper à leur propre tragédie.

La notion de fatalité contribue à la tonalité mélancolique et pessimiste du roman, mettant en évidence les limites de la liberté individuelle et la fragilité de l’existence humaine face à des forces puissantes qui semblent contrôler le cours des événements.

Les citations à retenir de Manon Lescaut

Pour finir, petit point citation. Tu trouveras ci-dessous quelques citations qui pourraient te servir pour tes dissertations et tes commentaires de textes sur Manon Lescaut. Toujours bon à prendre.

« Il ne fallait pas compter sur elle dans la misère. Elle aimait trop l’abondance et les plaisirs pour me les sacrifier. Je la perdrai, m’écriai-je. Malheureux Chevalier ! Tu vas donc perdre encore tout ce que tu aimes ! Cette pensée me jeta dans un trouble si affreux, que je balançai, pendant quelques moments, si je ne ferais pas mieux de finir tous mes maux par la mort. Cependant je conservai assez de présence d’esprit pour vouloir examiner auparavant s’il ne me restait nulle ressource. », Abbé Prévost, Manon Lescaut. Cette citation est idéale si tu souhaites illustrer les notions d’interdit et faire un parallèle entre les personnages de Manon et du chevalier.

« La plupart des grands et des riches sont des sots : cela est clair à qui connaît un peu le monde. Or il y a là-dedans une justice admirable. S’ils joignaient l’esprit aux richesses, ils seraient trop heureux, et le reste des hommes trop misérable. Les qualités du corps et de l’âme sont accordées à ceux-ci, comme des moyens pour se tirer de la misère et de la pauvreté. », Abbé Prévost, Manon Lescaut. Tu peux tout à fait utiliser cette citation en introduction pour parler de la morale dans Manon Lescaut et de la lecture moralisante.

Je fis encore quelques pas vers la porte, en tournant la tête, et tenant les yeux fixés sur elle. Mais il aurait fallu que j’eusse perdu tous sentiments d’humanité pour m’endurcir contre tant de charmes. J’étais si éloigné d’avoir cette force barbare que, passant tout d’un coup à l’extrémité opposée, je retournai vers elle, ou plutôt, je m’y précipitai sans réflexion”. Cette citation montre l’importance de l’amour que ressent Des Grieux face à Manon, qui ne peut se résoudre à partir sans elle, à l’abandonner.

La portée de l’œuvre

Plusieurs éléments font que ce roman a eu une grande influence. L’Abbé Prévost consacre dans son œuvre la profondeur des émotions amoureuses, mais aussi leur pouvoir destructeur, mettant en lumière la lutte entre raison et désirs.

Outre le traitement de l’amour et de ses sacrifices, l’Abbé Prévost réalise à travers Manon Lescaut une véritable critique sociale de la société du XVIIIe siècle, et en particulier de l’hypocrisie de la noblesse ou des vices et excès de l’époque. Dès lors, l’œuvre se place comme un roman à la portée morale considérable en traitant de thèmes universels. Les personnages sont au cœur de dilemmes moraux et éthiques : les notions de bien et de mal y sont clairement exposées, et la morale individuelle fait face aux contraintes sociales en vigueur.

Enfin, et c’est sans doute l’un des points les plus importants, Manon Lescaut a eu une influence considérable sur la littérature ultérieure, puisqu’il s’agit d’un des premiers exemples de romans-mémoires. Cette œuvre a inspiré de nombreux écrivains et artistes, et a été adaptée dans des formes artistiques diverses, notamment en opéra.

Le quiz sur Manon Lescaut

Teste tes connaissances sur Manon Lescaut.

Les œuvres au programme du bac de français 2024

Pour terminer cet article, laisse-nous te rappeler les 12 œuvres au programme du bac de français cette année. Elles n’ont pas changé par rapport à l’an passé, sauf en ce qui concerne la poésie.

Bonne nouvelle, nous avons une fiche de lecture pour chacune des œuvres mentionnées ci-dessus. Alors, n’attends plus et rends-toi sur notre site internet.

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